Aerei, battelli e i due compleanni di Topolino

Evolution visage

Il 18 novembre è una data importante per i fan Disney. In molti la considerano infatti il compleanno di Topolino, in quanto nel giorno in questione dell’anno 1928 venne proiettato al pubblico del Colony Theater di New York (CON IL SONORO) l’indimenticabile Steamboat Willie, ovvero il cortometraggio animato che simbolicamente viene considerato il debutto di Topolino (e pure di Minnie).

Quindi siamo tutti d’accordo a fargli gli auguri il 18 novembre? No, non proprio. Perché in realtà il buon Mickey Mouse era già “nato” qualche mese prima, per la precisione il 15 maggio, sempre del 1928. Walt Disney e Ub Iwerks, senza soldi e alla ricerca di un distributore, avevano dato alla luce dopo sei settimane di lavoro Plane Crazy, il primo vero cortometraggio (ancora muto) di Topolino, che venne riservato ad una proiezione di prova davanti ad un pubblico ridotto.

Dunque il compleanno di Topolino è il 15 maggio? Mmmm. Plane Crazy non trovò all’epoca un distributore, restando in cantiere fino al 17 marzo del 1929, quando in seguito al successo spropositato di Steamboat Willie, venne ridistribuito (CON IL SONORO). Successo inaspettato, consacrò definitivamente la fama del topo, che doveva tutto al battello però, non all’aereo.

Il primo cortometraggio di Topolino divenne così il terzo. In mezzo a Plane Crazy e Steamboat Willie ci fu infatti The Gallopin’ Gaucho, proiettato in prova il 7 agosto del 1928, a cui toccò la stessa sorte del suo predecessore: la ridistribuzione con sonoro, datata 30 dicembre 1928.

Ok, evitiamo confusione e riordiniamo le date:

  • 15 maggio 1928: proiezione di prova di Plane Crazy (film muto)
  • 7 agosto 1928: proiezione di prova di The Gallopin’ Gaucho (film muto)
  • 18 novembre 1928: proiezione pubblica di Steamboat Willie (con sonoro)
  • 30 dicembre 1928: proiezione pubblica di The Gallopin’ Gaucho (con aggiunta del sonoro)
  • 17 marzo 1929: proiezione pubblica di Plane Crazy (con aggiunta del sonoro)

Quindi il compleanno di Topolino quando diavolo è? Io, sinceramente non so decidermi.

E nel dubbio gli auguri glieli faccio entrambi i giorni.

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